magazine special: medisch

dementie bij de kat

door Agnes van den Berge – Hoogstrate

Katten worden tegenwoordig gemiddeld ouder dan vroeger. Dit komt o.a. door goede voeding, goede medische zorg en katten worden ook meer als 'binnenkat' gehouden.

Hoe ouder de kat wordt, hoe groter de kans dat er ook dementie op gaat treden. Het lichaam kan allerlei kwaaltjes ontwikkelen maar ook de geest kan achteruit gaan. Dementie, oftewel hersenveroudering, kan ook bij de kat voorkomen.
Wetenschappers aan de universiteit van Edinburgh hebben in de kattenhersenen een proteïne ontdekt wat de oorzaak is van dementie. Dit veroorzaakt net als bij mensen dementie. Tussen de leeftijd van 11-14 hebben 28% van de katten gedragsproblemen en boven 15 jaar is het meer dan 50%. Er is dan schade aan het zenuwweefsel van de hersenen. Dementie is onder meer te wijten aan de vernauwing van de bloedvaten.

dementie bij de kat
In het begin valt het niet op als de kat dement gaat worden. De eerste tekenen zijn vaak en harder miauwen en rusteloos rondlopen.
    Verder kunnen er gedragsveranderingen optreden zoals:
  • desoriëntatie, problemen met herkenning van tijd en ruimte;
  • verward zijn;
  • niet meer om aandacht vragen, niet meer aangehaald willen worden;
  • veel en soms ook harder miauwen, vooral 's nachts;
  • minder alert;
  • 's nachts onrustig door het huis dwalen;
  • een verstoord slaappatroon, slaapt meer overdag en/of 's nachts;
  • verliest de zindelijkheid omdat hij vergeet waar de kattenbak staat;
  • begroet familieleden niet meer enthousiast;
  • het karakter kan veranderen, de kat kan ook agressiever worden;
  • de kat kan tekenen van depressie vertonen;
  • bij meerdere katten in huis kunnen er onderlinge problemen ontstaan;
  • de kat kan minder flexibel worden, soms ook bang en prikkelbaar;
  • gaat blazen tegen voorwerpen;
  • weet niet meer waar het eten staat;
  • heeft veel meer eetlust dan voorheen;
  • staat plotseling stil, kijkt in trage bewegingen om zich heen of verstart.

Dementie kan niet ongedaan gemaakt worden maar er zijn middelen om het proces te vertragen, de kat wat rustiger te maken en de kat zoveel mogelijk te ondersteunen. De dierenarts kan daar zeker een rol in spelen. Ook moet door de dierenarts goed bekeken worden of er daadwerkelijk sprake is van dementie. Sommige verschijnselen kunnen namelijk ook veroorzaakt worden door een te snel werkende schildklier, verhoogde bloeddruk, verminderd gehoor of gezichtsvermogen en nierfalen. Er zal een gedegen bloed- en urineonderzoek moeten plaatsvinden.

    Wat kan je zelf doen:
  • Steun de kat zoveel mogelijk;
  • Spelletjes die niet al teveel inspanning vereisen maar wel de hersenen stimuleren, zijn een goed hulpmiddel.
    Knutsel zelf een breinspelletje in elkaar met wat wc-rolletjes, plastic potjes of schoenendozen waarin je wat kattenbrokjes of katten snoepjes in verstopt.
  • Het is belangrijk voor de kat om een vaste structurele dagindeling te hebben, geef ze op vaste tijden eten. Katten voelen zich het prettigst als de omgeving waarin ze leven voor hen te controleren en te beïnvloeden is. Probeer te voorkomen dat er veel en/of grote veranderingen in de kat zijn omgeving zijn
  • Neem een andere kattenbak waarvan de instap wat lager is en verwijder eventueel het deksel zodat de kat er gemakkelijker in en uit kan stappen. Plaats een extra kattenbak zodat hij betere kans heeft om deze te 'vinden'. De kans op onzindelijkheid van de kat kan zo vermeden/verkleind worden.
  • Zorg voor variatie in het voer en geef ze een warme slaapplaats die gemakkelijk toegankelijk (te vinden) is voor de kat. Zet het etensbakje en drinkbakje wat hoger zodat de kat wat gemakkelijker kan eten en drinken. Geef op de slaapplaats een shirt van jezelf, de geur ervan kan helpen dat de kat zich veiliger voelt en minder snel gedesoriënteerd raakt.
  • Extra aandacht is belangrijk voor de dementerende kat, over het algemeen vinden ze het heerlijk om geknuffeld te worden.
  • Laat een klein lampje aan als de kat een eigen ruimte heeft waar hij slaapt.
  • Maak een opstapje bij de bank of vensterbank zodat hij gemakkelijker in de zon kan gaan liggen.
  • Knip de nagels van de kat, want oudere en dementerende katten onderhouden zichzelf niet zo goed meer; borstel hun vacht met regelmaat.
  • Vermijd stress; zorg voor een rustige en stabiele omgeving. Een kleinere leefruimte geeft de kat meer veiligheidsgevoel.

Het gehele proces van dementeren zal van kat tot kat verschillen. De ene kat wordt onzindelijk, de andere weer niet. Ook zal de ene kat harder achteruit gaan dan de andere. Maar met extra liefde en aandacht zal de kat nog mooie jaartjes een heerlijke huisgenoot kunnen zijn. Na zoveel jaren dat de kat je trouw is geweest en veel liefde en vriendschap heeft gegeven, verdient de kat het deze laatste tijd in liefde en rust door te brengen.

1981 - 2019 © Burmezen & Burmilla's Rasclub Club27, burmezen.info | laatste wijziging 1 april 2018